За основные единицы измерения в 1954 Х Генеральной конференцией по мерам и весам принимались такие величины, которые бы отвечали следующим принципам:

1) основные единицы СИ должны охватывать все области науки и техники;

2) должны создать основу образования производных единиц для различных физических величин;

3) должны принять удобные для практики размеры основных единиц, уже получившие широкое распространение;

4) должны выбираться единицы таких величин, воспроизведение которых с помощью эталонов возможно с наибольшей точностью.

Эти принципы и были положены за основу при принятии Международнай системы единиц.

К основным единицам измерений относятся:

 Величина  Единица измерения  Сокращенное обозначение на русском  Сокращенное международное обозначение
Длина  Метр    м    m
Масса  Килограмм    кг    kg
Время  Секунда    с    s
Сила электрического тока  Ампер    А    A
Термодинамическая температура  Кельвин    К    K
Сила света  Кандела    кд    cd
Количество вещества  Моль    моль    mol

Метр – длина пути, которую проходит свет в вакууме за 1 / 299 792 458 долю секунды.

Килограмм – масса, равная массе международного прототипа килограмма (платиновая цилиндрическая гиря, высота и диаметр которой равны по 39 мм).

Секунда – продолжительность 9 192 631 770 периодов излучения, соответствующего переходу между двумя уровнями сверхтонкой структуры основного состояния атома цезия-133 при отсутствии возмущения со стороны внешних полей.

Ампер – сила не изменяющегося тока, который при прохождении по двум параллельным проводникам бесконечной длины и ничтожно малого кругового сечения, расположенным на расстоянии 1 м один от другого в вакууме, создал бы между этими проводниками силу, равную 2×10–7 Н на каждый метр длины.

Кельвин – 1/273,16 часть термодинамической температуры тройной точки воды.

Моль – количество вещества системы, содержащей столько же структурных элементов, сколько атомов содержится в нуклиде углерода-12 массой 0,012 кг.

Кандела – сила света в заданном направлении источника, испускающего монохроматическое излучение частотой 540×1012 Гц.