Для обеспечения единства измерений необходима четкая тождественность единиц, в которых были бы проградуированы все средства измерений, предназначенные для измерений той или иной физической величины. Достигается это  путем точного воспроизведения и сохранения физических величин за счет передачи их размеров средствам измерительной техники.

Воспроизведение, хранение и передача размеров единиц производится  с помощью эталонов и образцовых средств измерений. Высшим звеном в метрологической цепи передачи единиц измерений физических величин являются эталоны.

Эталон единицы физической величины – это средство измерительной техники, официально утвержденное как эталон, и которое обеспечивает воспроизведение и сохранение единицы физической величины и передачу ее размера соответствующим средствам, стоящим ниже в поверочной схеме.
Все основные единицы физических величин воспроизводятся с наивысшей точностью с помощью международных эталонов соответствующих единиц и хранятся в Международном бюро мер и весов в специальных лабораториях.

bipm

Программой деятельности данного бюро предусмотрены систематические международные сличения национальных эталонов метрологических лабораторий различных государств с международными эталонами и между собой.

Эталоны метра и килограмма сверяются раз в 25 лет. Электрические и световые эталоны (ампера, вольта, ома, канделы и др.) – один раз в три года. Проводятся также эпизодические сличения эталонов источников ионизационного излучения, платиновых термометров сопротивления, температурных ламп и др.
Основное назначение эталонов – быть материальной базой для воспроизведения и хранения единиц физических величин.